第六卷 第四章 谢礼

    土之月 3 日,我坐在窗边,一边沐浴在下午晴朗的阳光中,一边写着日记。这时,我听到了有规律的敲门声。

    「快人先生~,我把洗好的衣服~拿过来了~」

    「啊,好的,谢谢」

    伊尔奈斯以一如既往的语气讲着话走到了房间里,并以熟练的动作将整齐叠好的衣服收到衣柜中。

    看着她的背影,我忽然想到一件事。向克罗表白的时候,伊尔奈斯使我注意到了重要的事情,并且除此之外我也一直受到她的照顾。

    关于克罗的事情,我姑且算是告诉了她结果,并且向她道了谢……不过,我还是想要给她一点正式的谢礼。

    不过,要说谢礼,我该做什么好呢?有点丢脸的是,尽管我这几个月的日常生活都在受伊尔奈斯的照顾,但我还不能说自己有多么了解她。

    我知道她是极其能干的女仆,而且特别温柔可靠……但我也只有在工作方面才对她有一定程度的了解,至于她的私生活我则一无所知。

    「哎呀~?快人先生~怎么了吗?」

    「啊,不是,那个……我一直都在受伊尔奈斯的照顾,想要给一点谢礼……在考虑什么东西比较好」

    「谢礼~吗~?」

    被伊尔奈斯忽然一问我就说了出来,但刚说出口我就感觉到自己失策了。这是因为,伊尔奈斯基本上是个无欲无求的人。

    关于莉莉亚时常提起的升职加薪,她似乎也是一直坚持拒绝。就算像现在这样开门见山地询问,我觉得她也会一句「没有必要」就把我打发掉。

    不过,与我这样的想法相反,伊尔奈斯看向我的脸,像是有所思忖似的用手顶住了下巴。

    几秒钟的沉默之后,她露出了一如往常的笑容,开口说道。

    「……哎嘿嘿,那么~就恭敬不如从命~提一个请求可以吗~?」

    「请求是吗?嗯,只要我做得到就可以」

    「那么~就不好意思了~……明天~我得到了休假~,打算稍微出个门买点东西~。所以~如果快人先生愿意的话~,能不能~陪我一起去买~?」

    「诶?啊,好的。当然没问题」

    「谢谢~帮大忙了~」

    想让我陪她买东西?是什么意思?让我帮她提东西吗?

    话说,原来伊尔奈斯还会放假啊……啊不,虽然有放假是件理所当然的事情,不过由于我至今为止一次都没见过她休息,所以稍微感到有些吃惊。

    然而,虽说事情的开端在我,更可贵的是伊尔奈斯第一次说出了自己的愿望这一点。说实话,光是去提东西这点事,我觉得还不了她对我的恩情……

    「哎嘿嘿,那么~明天,十点左右~在玄关集合,可以吗?」

    「嗯,交给我吧」

    「那么~我会期待的」

    说完,伊尔奈斯漂亮地鞠了一躬,然后离开了房间。

    尽管和我想象的发展有些不同,总之这样就能给伊尔奈斯一点谢礼了。虽然我不知道伊尔奈斯打算买什么,不过我在各方面都期待着和伊尔奈斯一起出门。

    一夜过去,现在是土之月 4 日。虽然是约在 10 点,但我不好让伊尔奈斯等我,所以就提前了 15 分钟走到玄关前等她了。

    接着,伊尔奈斯似乎也提前到来了。约定时间的 10 分钟左右之前,在我身后传来了声音。

    「哎呀~抱歉~久等了吗?」

    「啊,没有,我也刚刚才……到……」

    我边回答边转过头,接着就不由得说不出话来。说起来,这还是我第一次见到伊尔奈斯穿上女仆装以外的衣服。

    她的打扮既不过分豪华,也不过分朴素。她穿着色调稳重的、介于连衣裙和礼裙之间的衣服,低调地戴着蓝色的宝石项链,还喷着微微散发出高雅香气的香水。

    怎么说呢,明明伊尔奈斯身材很娇小,看上去别说像初中生了,甚至像高年级小学生一样,但她身上围绕的高雅气质和动作都惊人地成熟,让我心里怦地一跳。

    「那么~就出发吧~」

    「啊,好的」

    说完,伊尔奈斯以漂亮的步子走了起来,我也跟她并排走着,尽可能配合上她的步伐。不知为何,我感到了奇妙的紧张。便服的伊尔奈斯,真的怎么说呢……散发出成熟女性的气质,明明我们在并排走着,感觉上却像是她在带领着我一样。

    「话、话说,伊尔奈斯,今天要买什么?」

    「嗯~,我打算买几样食材~还有茶叶~」

    「茶叶?是红茶的吗?在假期买,说明不是宅邸里用的吧」

    尽管我不了解伊尔奈斯的私生活,不过既然要买茶叶,或许说明她喜欢红茶吧。如果是这样,我希望能记牢这一点。

    「是啊~我打算买一点~宅邸里~没什么机会拿出来的茶叶~」

    「是很少见的茶叶吗?」

    「不~并不是那样~。只不过~可能不太适合~阿尔伯特公爵家呢~」

    「嗯?」

    我对红茶并不是特别了解,因此歪过脑袋,不太明白伊尔奈斯说的是什么意思。接着,伊尔奈斯看了我一眼,然后微笑着为我做出了说明。

    「因为大小姐~是公爵~,所以高级的茶叶~都很齐备~。不过~,宅邸的特色不同,红茶的牌子肯定也会有点不一样的~。简单来说~宅邸里的红茶~没有不符合大小姐喜好的~,也没有与喝茶时间~拿出的点心难搭配的~」

    「原来如此」

    「这次要买的茶叶~虽然和特定的点心~搭配起来特别绝妙~,但是跟饼干不太搭~,所以宅邸里才没有~」

    这么一说,确实可以理解。宅邸的主人是莉莉亚,所以茶叶常备着符合莉莉亚喜好的品种也是理所当然的吧。

    说起来,我从齐格那里听说,莉莉亚不太喜欢司康饼,所以宅邸里的喝茶时间拿出来的茶点往往是饼干和蛋糕。

    「诶,那宅邸里的红茶之类是谁挑的啊?是女仆长或者厨师长吗?」

    「是我哦~。包括茶叶在内~采购食材都是我在做~」

    「诶!?连、连食材都是……没、没问题吗?不会很辛苦吗……」

    「不~不会花多少功夫~」

    「……」

    不是不是,莉莉亚宅邸那么大,佣人也有很多。要是加上那些人的份,食材的量肯定相当多吧。这些东西的采购都是伊尔奈斯在做……她每天到底有多少工作啊?话说,若无其事地断言说这些事情「不会花很多功夫」也很了不得。

    走着走着,我再次体会到了伊尔奈斯有多厉害。这时,我们似乎走到了第一个目的地,也就是红茶的专卖店。

    「打扰了~」

    伊尔奈斯以习以为常的样子打开店门走进里面,接着空气中就散发出惬意的芳香。店里面摆满了种类繁多的红茶,我作为一个外行人完全不晓得哪个是什么。

    「欢迎光临。啊,伊尔奈斯,一直以来都谢谢惠顾了」

    前来迎接的妙龄女性店员似乎和伊尔奈斯是老相识,看到伊尔奈斯之后就露出了柔和的笑容并同时低下了头。

    「不是女仆装好稀罕啊」

    「因为放假~」

    「这样啊……咦?嗯嗯……原来如此,是约会吧」

    「!?」

    店员与伊尔奈斯说了几句,然后就发现了我,并露出了愉快的笑容说这是在约会。由于这预料之外的说辞,我一下子找不出话来回答。

    约会?不、不是,这到底只是对伊尔奈斯平日的谢礼,并不是约会……不、不过要是现在硬是否认也显得奇怪吧?该、该怎么回答……

    「是我~提出无理要求~让宫间先生一起过来的~」

    然而,与慌张的我不同,伊尔奈斯既没有否定也没有肯定,而是以从容成熟的态度应对了。怎么说呢,我感受到了经验的差距。

    就这样,伊尔奈斯又与店员闲聊了一会儿,接着和我一起看店里摆开的茶叶。她毫不犹豫地拿起几种茶叶,确认其香味,偶尔还说起「香味~有点弱~」之类的话,但我完全不明白有什么区别。

    伊尔奈斯麻利地买下了几种红茶,拿起装着红茶的纸袋和我一起走出了店门。

    ……我什么忙都没能给伊尔奈斯帮上。啊,虽然说挑红茶帮不上忙是早就显而易见的事情……不过我还是觉得自己有点丢脸。

    特别是今天,我是想要给平时照顾我的伊尔奈斯一些谢礼,所以更加想要帮她点忙。于是,我就朝走在旁边的伊尔奈斯搭话了。

    「伊、伊尔奈斯,我来提东西」

    尽管纸袋只放了几罐红茶,看上去就很轻,但我现在心情上特别想帮伊尔奈斯的忙,所以就这么讲

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