第五卷 1.禁忌魔女

禁忌魔女。

眼前的黑暗精灵主动报上了名号。

成功了──终于见到禁忌魔女本人。

然而接下来才是重头戏。

丽兹倒还另当别论,就连瑟拉丝和伊芙都不禁流露出安心的神情。

但我们可还没通过终点呢。

不过她们会松懈下来,也是无可厚非的事。

抵达金栖魔群带深处,相当于「不可能」的代名词。

但我们却办到了。

这趟旅途绝不轻松,坎坷的过程严重削弱了一行人的精神力。

大家早已筋疲力竭。就算以为这里是终点而放松心情,也不该受到责备。

话虽如此,实际上目前还只到了中间点罢了。

魔女是否愿意接纳我们?必须先彻底厘清这点才行。

接下来的交涉状况将会左右我们的结果……

魔女缓缓地将手搭上纤腰,并摇摆腰肢。她的乌黑长发亦随之飘动。

「所以──那场魔物们的大骚动,就是你们搞的鬼?」

魔女夸张地打了个呵欠。

「都打扰了妾身的美梦呢。」

「没错。」我点头承认。

「确实是我的佣兵团所做的。」

我故意强调『我的』两个字,示意这支集团的代表人是我。

「你的啊……」

魔女将目光投射于我身上,并眯细双眸。

「引发那般大骚动……想必你们是不小心杀了『通灵鬼』吧?」

大嘴怪物──她似乎把那只魔物称为『通灵鬼』。

……简直就像忍术的名称一样。

「很不巧,我们对魔群带瞭解不深,只能一边摸索一边前进,自然也无从得知那只通灵鬼的习性。」

魔女挑起单边眉毛。

「这语气完全就是在狡辩嘛。之所以缺乏悲怆感,是因为你们半路上没有失去任何一名同伴吗?」

「没错,一个人都没少。」

「那可真了不起──不许再继续靠近了。」

我停下了向前滑动的脚步。

「……我只是想看清楚你美丽的容貌。」

「可笑──别随口说出这种违心之论。」

……尽管不晓得我的能力被魔女掌握了多少,但她某种程度上似乎已看透了我的『射程距离』。

不能像尸人那时一样顺利吗?

也罢,反正我本来就不打算施展技能──目前还不打算。

可以的话,本想姑且让她进入【PARALYZE(麻痹性赋予)】的射程范围……

不过刚才的举动或许稍嫌轻率了。

而且试著夸奖魔女的容貌之后,她的反应也很冷漠,不像是对男人没有免疫力的类型。

看来很难从那方面攻略她。

「话说回来,虽然尚未确认结界外的状况……但外面真的很安静呢。换言之魔物群已然退散……包含人面种在内,理应有为数众多的魔物蜂拥而上才对,你们是怎么撑过去的?」

「见一只杀一只,不知不觉间魔物的数量就减少了。所以……大概是因为数量变少,所以才安静了下来吧。也有半路就逃跑的家伙就是了。」

「你说什么?见一只……杀一只?包括人面种?」

「没错,人面种也是。」

「你是用束缚了埃丽卡亲制哥雷姆的那种奇怪魔术,打倒了它们吗?」

「那并非魔术亦不是咒语──而是异界勇者的力量。」

魔女先是略显讶异,但随即又露出释然的神情。

「异界勇者是吗?原来如此,既然这样就说得通了。假如你是异界勇者,具备一些奇异的力量也没什么好奇怪。」

此刻坦承自己是异界勇者也不会有问题。

魔女看起来很聪明,迟早会发现我的身分。

既然如此,还不如主动坦白以博取信任。

我以眼神向瑟拉丝示意,她也回望我一眼。

很好,没问题。

瑟拉丝明白刚才那个眼神的意图。

我要她判断──魔女话语中的真伪。

这同时也可帮助我瞭解,她是什么时候会说谎的类型。

换言之,即便判读真伪时的话语内容是不重要的小事,我们也能藉此分析对方的性格。

「原来如此,妾身明白你们能够穿越那片地区的原因了。然后──」

魔女用杖的前端敲向地面。

「你们来到妾身面前,有何目的?」

质问我们真意时,那双紫冰眼瞳虽然平静,却蕴含著烈焰般的强烈威压感。

「我也可以提出一个疑问吗?」

我以问题回应对方的提问。笔直凝视我的魔女沉默一会儿之后开口了。

「也罢,只有妾身单方面质问你们也不公平。说吧。」

……她还挺讲道理的嘛。

「听到我是异界勇者以后,你也没提高警戒……这是为何?搞不好我们是女神的手下,并且奉命前来执行什么邪恶的任务哦?」

魔女大幅拨开颈间的秀发。

「异界勇者也并非全都顺从女神,你不晓得吗?」

她用指尖绕著圆圈。

「受到召唤的诸多勇者当中,也存在著一些叛逆之徒。不过违逆女神旨意的人,大部分都会在某座遗迹命丧黄泉。看样子你没有被送往那地方,光是如此就得对自己的幸运感激涕零了。」

她也知晓废弃遗迹的存在。

「又或者,莫非正如你所说……」

魔女的魔杖前端闪烁光芒,带状术式随之显现……是魔术吗?

「你们真是邪恶女神的手下吗?」

我应该在此坦白自己的真心。互相试探却没有拿捏好分寸反倒危险。

何况不断地互相试探,也可能拉开彼此的『距离』。

「正好相反──我是打算向女神复仇的一方。」

我感觉到身后的伊芙及丽兹有所反应。尽管没有出声,但她们都流露出讶异之情。

我并未告知她们,自己是女神的敌对方。

「那么──你又是哪边?」

就是现在。魔女此刻的反应将决定一切。

万一魔女与女神是一丘之貉,那就仅剩一个选择。

击败魔女,并占领此处。

我静候著对方的答覆。能看穿谎言的瑟拉丝将告诉我正确答案……

只见魔女紧皱眉头,将手搭上腰际并显露出极度不悦的表情。

「啊?亚莱昂女神那个邪神不仅将妾身视为危险人物,还将禁忌之名强加于妾身。根本不存在任何理由,能让妾身对那个混帐女神抱持好感…………你刚刚是不是偷笑了一下?咦?等一下,到底有什么好笑的?」

看样子,魔女似乎备受女神关照呢。

然后──一瞬之间,我也不小心忘了保持平静。

「没什么,抱歉。」

……哦,想不到魔女也会爆粗口呢。

而且,嗯──她也称女神为混帐女神啊。

瑟拉丝没有发出暗号。

『万一魔女撒谎,就轻咳一下。』

既然她没有动作,表示对方所言属实──换言之魔女不属于女神阵营。

这下几乎可以确定了……

万分之一的疑虑总算去除了。

「那么,差不多可以回答妾身的问题了吧?你们拜访的目的为何?」

「……有两个目的。」

「两个?还真贪心呢。」

「毕竟是人类嘛。」

「……哼。来,说说看吧。姑且听听你怎么说。」

「第一,希望你能收留我身后的豹人与黑暗精灵。」

魔杖前端向上轻弹了一下。

「说下去。」

「基于某些原因,她们正遭人追捕。倘若你不愿收留,两人就非得在外界持续过著绝望的逃亡生活。」

「嗯哼。意思是不需要收留你和那位高等精灵吗?」

「可以的话,也希望你能暂且收留我们。但只要再达成另一个目的,我们便会立刻离开这里。虽然只能口头约定……但我不打算泄漏关于你的情报。四处扩散你的情报,对我也没好处。」

伊芙与丽兹稍稍流露动摇之情。

大概是『我们便会立刻离开这里』这句话,令她们心生动摇吧。

魔女以魔杖作为支撑,并前屈身体。

「你好像对自己的话术颇具自信呢。」

「我不否定。正因如此我才会自告奋勇,作为这支队伍的队长出面进行交涉。」

「看起来不像纸老虎,也不会不自量力地虚张声势……哼,目前为止对你的印象还不算差。」

「总不能让可能愿意收留我们的魔女感到不悦嘛。我姑且还是有在顾及形象。」

「好笑。」

……看来『好笑』是她的口头禅。一般来说,『好笑』是『应该笑的时候』或『感到有趣的时候』才使用的词汇。

然而她脸上却不带一丝笑意。

没错,魔女未曾绽露一点笑容。甚至连愉悦以外的情感也无法使她扬起嘴角

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